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Posted on December 19, 2023 MISSIONARY LETTER ON THE SITUATION IN GUATEMALA
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MISSIONARY LETTER ON THE SITUATION IN GUATEMALA

RICARDO MAYOL-BRACERO

DECEMBER 19, 2023

 

1 In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God.

14 The Word became flesh and made his dwelling among us. We have seen his glory, the glory of the one and only Son, who came from the Father, full of grace and truth.

John 1:1,14

The God of life inserted himself into the feeling and heartbeat of humanity. This is the intention of the RECONPAZ missionary immersion program: to bring delegations closer to the hearts of the people who struggle, so that they can feel and come together with their brokenness and their aspirations for justice.

A delegation of leaders from International Ministries, the United Evangelical Churches of Puerto Rico and the continental RECONPAZ countries, between September and October 2023, went to three Central American countries (El Salvador, Guatemala, and Honduras). We got to know each country through a forum for analyzing reality, a visit to a community that is guardian of creation, and by touring the country.

I share with you the incarnational pilgrimage of the delegation with the Guatemalan people.

GUATEMALA

Analysis and Conversation

We hear.

 

 

Six historical moments that show the ups and downs of Guatemalan national leaders and policies.

The analyst and the resistance leaders said a lot about the long history of oppression and the forceful resistance of the Guatemalan people. Here is a glimpse of what was said:

The government and the military, at the service of enthroned elites, abused indigenous peoples and impoverished peasants, expropriating their land and forcing them to work in exploitative conditions, theft, and plunder, always for the benefit of others.

The strength of the Guatemalan people for a just order was overwhelming despite the power-controlling elites overthrew the governments of Juan José Arévalo and Jacobo Árbenz (1944 to 1954) and imposed military dictatorships, and the war.

We hear voices that encourage life and that accompany the Continental Christian Network for Peace (RECONPAZ) and the Christian Ecumenical Council of Guatemala:

The delegation, in Guatemala, heard the heartbeat of the people.

Visit to the Peaceful Resistance against the Escobal Mine

We feel.

 

The Canadian mining company that illegally extracts silver in Xinca territory.

The next day, the delegation went to the Xinca territory, and there, they felt, firsthand, the pain caused by the Canadian company Pan American Silver that, illegally, settled in the municipality of San Rafael Las Flores.

We feel in the tears of a young girl the anguish of seeing her territory divided into two sides.

On the one hand, there are those of us who take care of the common goods:

While, on the other hand, there is the company that destroys Mother Earth and makes people sick. “My dad”-the young girl told us- “one of the many, got sick with cancer. He healed and dedicated himself to taking care of the mountain and the springs, but this company does not let us live in peace. Even though we are preparing the consultation, the company continues to intimidate and criminalize the people.

The delegation felt the impact of the oppression and strength of this young girl, her father, and this community guardian of creation.

 

Truncated tourism agenda

We act.

If hearing the people and feeling with them had been everything for the delegation, it would have been fine; in fact, the immersion was planned to achieve that rapport.

The last day was just to enjoy the admirable beauty of Lake Atitlán and Antigua, but divine grace reached us and, as it took hold of Mary to conceive, in the turbulent times that Guatemala is experiencing, it moved the delegation to action, a simple but transcendent gesture.

On the very day of touristing, the Guatemalan people blocked all access roads to the capital and took to the streets to demand respect for democracy.

The elite enthroned in power opposes giving up control of State institutions. Bernardo Arévalo Bermejo, son of the man who was president in 1944, surprisingly won the presidency of the republic with an overwhelming majority of votes and must begin his presidential term on January 14, 2024, but this elite does not want to let him assume the presidency.

Our delegation came across this agonizing situation in the country and, admirably, chose, instead of sightseeing, to go to the sit-in in front of the MP to express to the Guatemalan people its international solidarity, and pray with them, imploring there that God would “let justice roll down as waters, and righteousness as a mighty stream”. (Amos 5:24).

The delegation immersed itself in Guatemala’s desire for peace and acted.

 

Let’s incarnate!

Hearing, feeling and acting: that is where incarnation goes:

You must get inside to see, in depth, the origin of evil.

You must reach out and let yourself be touched by those who are hurt by evil.

You must move to be,

With the people who long for the Prince of peace.

With the Creator who becomes human, they seek peace.

May there be in us the same feeling that was in Christ Jesus…

He, who is God…,

He emptied himself…

Empty yourself!

Unite with the people who fight.

 

These words capture our journey, and, with them, I give you my Christmas hug; my hug also goes to the delegation that heard, felt, and acted.

 

RMB

 

See something of what immersion was like in Honduras and El Salvador.

 

 

CARTA MISIONERA SOBRE LA SITUACIÓN EN GUATEMALA

En el principio ya existía la Palabra; y aquel que es la Palabra estaba con Dios y era Dios…

Aquel que es la Palabra se hizo hombre y vivió entre nosotros. Y hemos visto su gloria, la gloria que recibió del Padre, por ser su Hijo único, abundante en amor y verdad.

Juan 1:1, 14 – Dios Habla Hoy

 

El Dios de la vida se insertó en el sentir y el latir de la humanidad. Eso intención quiere lograr el programa de inmersiones misionales de RECONPAZ: acercar delegaciones al corazón de los pueblos que luchan, para que palpen y se fundan con sus quebrantos y sus anhelos de justicia.

Una delegación de líderes provenientes de Ministerios Internacionales, de las Iglesias Evangélicas Unidas de Puerto Rico y de la RECONPAZ continental y de los países, entre septiembre y octubre 2023, fuimos a tres países de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras). Nos compenetramos en cada país a través de un foro de análisis de la realidad, de una visita a una comunidad guardiana de la creación y de una oportunidad de turistear en el país.

Les comparto lo que fue el peregrinaje encarnacional de la delegación con el pueblo guatemalteco.

 

GUATEMALA

Análisis y Conversatorio

Oímos

 

 

Seis momentos históricos que evidencian los vaivenes de los líderes y las políticas nacionales guatemaltecas.

Mucho dijeron el analista y los líderes de las resistencias sobre la larga historia de opresión y la contundente resistencia del pueblo de pueblo guatemalteco. Aquí una pisca de lo dicho:

El gobierno y los militares, al servicio de élites entronadas, abusaron a los pueblos originarios y de los campesinos empobrecidos, expropiándoles de tierras y forzándolos a trabajar en condiciones de explotación; robo y la rapiña, siempre para el provecho de otros.

Aunque las élites controladoras del poder derrocaron los gobiernos de Juan José Arévalo y de Jacobo Árbenz (1944 al 1954) e impusieron dictaduras militares, y la guerra, en esa década, contundente fue la fuerza del pueblo por un orden justo.

Oímos voces que alientan vida y que acompañan la Red Continental Cristiana por la Paz (RECONPAZ) y el Concejo Ecuménico Cristiano de Guatemala:

La delegación, en Guatemala, oyó el latir del pueblo.

Visita a la Resistencia Pacífica contra la Mina el Escobal

Sentimos

 

La minera canadiense que ilegalmente extrae plata en el territorio xinca.

Al siguiente día, la delegación fue al territorio xinca, y ahí, sintió, en carne viva, el dolor que produce la empresa canadiense Pan American Silver que, ilegalmente, se instaló en el municipio San Rafael Las Flores.

Sentimos en las lágrimas de una jovencita la angustia de ver su territorio dividido en dos bandos.

Por un lado, estamos los que cuidamos los bienes comunes:

Mientras que, por el otro lado, está la empresa que destruye a la Madre Tierra y enferma a las gentes. Mi papá, uno de los tantos, enfermó de cáncer. Curó y se entregó a cuidar la montaña y los manantiales, pero esta empresa no nos deja en paz. A pesar de que estamos preparando la consulta, la empresa sigue intimidando, criminalizando y asesinando al pueblo.

La delegación sintió el impacto de la opresión y la fuerza de esta joven, de su papá y de esta comunidad guardiana de la creación.

 

Truncada agenda de turismo

Actuamos

Si oír al pueblo y sentir con él hubiese sido todo para la delegación, hubiera estado bien; de hecho, la inmersión se planeó para lograr esa compenetración.

El último día era, nomás, para disfrutar la admirable belleza del lago de Atitlán y Antigua, pero la gracia divina nos alcanzó y, como se apoderó de María para concebir, en el turbio tiempo que vive Guatemala, movió la delegación a la acción, un gesto simple, pero trascendentes.

El mero día de turistear el pueblo guatemalteco bloqueó todas las vías de acceso a la capital y salió a las calles para exigir el respeto a la democracia.

La élite entronada en el poder se opone a ceder el control de las instituciones del Estado.  Bernardo Arévalo Bermejo, hijo del que fue presidente en 1944, sorpresivamente, ganó la presidencia de la república con una abrumadora mayoría de votos y debe iniciar su mandato presidencial el 14 de enero de 2024, pero no quieren dejarlo que asuma la presidencia.

Nuestra delegación se topó con esta agónica coyuntura del país y, admirablemente, optó, en vez de turistear, por ir al plantón ante el MP para expresarle al pueblo guatemalteco su solidaridad internacional, y orar con ellos, implorando allí que Dios haga que “fluya el derecho como agua y la justicia como un río inagotable” (Amos 5:24).

La delegación se sumergió en el anhelo de paz de Guatemala, y actuó.

 

Encarnémonos

Oír, sentir y actuar: por ahí va la encarnación:

Hay que meterse para ver, con profundidad, el origen del mal.

Hay que llegar y dejarse tocar por los que el mal lastima.

Hay que moverse para estar,

Con el pueblo que anhela al Príncipe de la paz.

Con el Creador que se hace humano con los buscan la paz.

Que haya en nosotros el mismo sentir que hubo en Cristo Jesús…

Él, cual siendo Dios…,
se despojó…

¡Despójate!

Únete con los pueblos que luchan.

 

Estas palabras recogen nuestro andar y, con ellas, te doy mi abrazo de navidad; para la delegación que oyó, sintió y actuó, también, va mi abrazo.

 

RMB

Vean algo de cómo fue inmersión en Honduras y El Salvador.