International Ministries

In step... / Al paso...

January 3, 2017 Journal
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January: This new year 2017 we will be visiting our friends and family in the USA and Puerto Rico. We write to you from Caguas, Puerto Rico. Much has already happened and much more is yet to happen this year! We arrived in December and have spent Christmas and New Year with our family and loved ones in our home church. It has been refreshing!
   Our last days in Nicaragua were different than planned. Carlos had a mishap with his left ankle that required a splint and the use of crutches and wheelchair. Then in Puerto Rico he had oral surgery to remove an abscess. He is recovering from both and through these experiences we have had some lessons to learn and relearn...
   Life can change in a blink of an eye. There are times of health and there are times of health challenges. In both, God is with us, sustains, and provides. In relationships, we are together for joys and sorrows. We have exercised patience, endurance, and loving-kindness.
   Persistence pays off. With the abscess, we acted immediately with visits to a dentist, an endodontic, and a maxillofacial doctor (a miracle in itself to get seen the same day by all 3 of them on a Friday!). Started meds over the weekend and Carlos had the surgery by the following Monday. His recovery has been speedy and satisfactory. We had to insist on the third doctor (when there was no answer to the phone), and going directly to the office paid off. There are times when you have to be in step and go the extra mile to get things done.
   After our last series of farewell visits in Nicaragua, we embarked with our 8 checked suitcases (4 regular size and 4 carry-on size), 1 carry on, 4 backpacks, and our guitar for our two flights to Puerto Rico. The more we travel the less we take with us (remember when we left Chile with 25 suitcases?). We’re not taking any of it to heaven! We brought with us to Puerto Rico, after completing our term in Nicaragua, only what we need (like the homeschooling materials), what has sentimental value, or what we cannot easily/inexpensively replace.
   When we arrived to Nicaragua on January 16, 2013, since we weren’t going to be able to buy a car or get a driver’s license (lack of money and required documents for both), don Marlon was recommended to taxi us around. He was the one that not only took us places, but also taught us the Nicaraguan culture, its intricacies, and nuances. We learned to be in step with the National holidays and peculiarities.
   We were blessed to know don Marlon and his family. We were blessed with their love and care. The most cherished blessing was to lead him to faith in Christ and know that we are truly family! What a joy that in our last early morning in Nicaragua, as we were ready to go through security, the last faces we saw were don Marlon’s (red shirt) and his family’s (Johana and doña Julia, his mom) who came to the airport to bid us farewell.
   The more places we go, the more people we meet; hence, the wider and stronger the family grows! Just as Carlos has had to learn to walk again and be in step, we learn each term to love and care for those God places in our path. Whether we see them again or not after we complete our assignments, we stay in touch, knowing God has bound us together in His eternal love.
   We are looking forward to visiting many of you this year in Puerto Rico and later in the USA. We trust you will be as eager as we are to see each other! Be in prayer with us as we remain in step and discern what plans God has for us in our next assignment. We hope you will continue to be part of this ongoing journey established in 1989 when we got married and commissioned in 2000 when we signed up with the ABFMS. Thanks for your loving care, American Baptist Churches in the USA and Puerto Rico! The journey continues…

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Enero: Este año nuevo 2017 estaremos visitando amistades y familiares en los EE.UU. y Puerto Rico. Te escribimos desde Caguas, Puerto Rico. ¡Mucho ha pasado y hay mucho por delante en este año! Llegamos en diciembre y pasamos la Navidad y Año Nuevo con nuestra familia y amistades en nuestra iglesia madre. Ha sido de refrigerio…
   Nuestros últimos días en Nicaragua no fueron como planificamos. Carlos tuvo un incidente con su tobillo izquierdo que requirió férula, muletas y silla de ruedas. Luego en Puerto Rico tuvo cirugía oral para remover un absceso. Se está recuperando de ambas y hemos aprendido y reaprendido varias lecciones...
   La vida puede cambiar en un pestañear. Hay tiempos de salud y tiempos de enfermedad. En ambos, Dios está con nosotros, nos sostiene y nos provee. En las relaciones, compartimos tanto alegrías como tristezas. Hemos ejercitado la paciencia, la templanza y la bondad.
   La persistencia paga. Para el absceso, tuvimos que actuar de inmediato para ir a la dentista, la endodoncista y la maxilofacial (un milagro que pudimos verlas a las 3 ese mismo viernes…). Comenzó medicamentos en el fin de semana y ya el lunes Carlos tuvo su cirugía. Su recuperación ha sido rápida y satisfactoria. Tuvimos que insistir con la tercera (cuando no contestaban el teléfono) e ir directamente a la oficina tuvo sus dividendos. Hay veces que toca estar al paso e ir la milla extra para conseguir las cosas.
   Después de la última serie de visitas de hasta luegos en Nicaragua, nos embarcamos para los dos vuelos para Puerto Rico con 8 maletas (4 regulares y 4 pequeñas), 1 carry on, 4 mochilas y una guitarra. Mientras más viajamos menos cargamos (¿recuerdas cuando salimos de Chile con 25 maletas?). ¡No nos llevaremos nada al cielo! Nos trajimos a Puerto Rico, después de completar el término en Nicaragua, solo lo que necesitamos (como los materiales de homeschooling), lo de valor sentimental y lo que no podemos reponer fácil o económicamente.
   Al llegar a Nicaragua el 16 de enero de 2013, como no podríamos comprar carro ni tener licencia de conducir (por falta de dinero y de los documentos necesarios), nos recomendaron con don Marlon para taxiarnos. Él fue quien no solo nos llevó donde necesitamos, sino que nos enseñó la cultura, las intimidades y detalles de Nicaragua. Aprendimos a estar al paso con feriados y lo particular del país.
   Fue una grande bendición conocer a don Marlon y su familia. Nos bendijeron con su amor y cuidados. La bendición más atesorada es haberle guiado a salvación en Jesucristo y saber que somos verdaderamente familia… Qué alegría que en esa última madrugada en Nicaragua, ya listos para pasar seguridad, las últimas caras que vimos fueron las de don Marlon (rojo) y su familia (Johana y doña Julia, su mamá) quienes llegaron al aeropuerto para despedirnos…
   Mientras más lugares vamos, más personas conocemos; por ende, la familia crece y se fortalece… Así como Carlos ha tenido que reaprender a caminar y andar al paso, en cada término aprendemos a amar y cuidar a quienes Dios pone en nuestro paso. Sea que les volvamos a ver o no después de completar las asignaciones, nos mantenemos en contacto, sabiendo que Dios nos une con lazos eternos de amor.
   Anticipamos poder ver muchas personas este año en Puerto Rico y luego en EE.UU. Confiamos que también anticipes vernos… Ora con nosotros que nos mantegamos al paso y podamos discernir los planes de Dios para nuestra siguiente asignación. Te invitamos a que sigas siendo parte de este peregrinaje continuo, establecido en el 1989 cuando nos casamos y comisionados en el 2000 cuando firmamos con Ministerios Internacionales. Gracias, Iglesias Bautistas Americanas en EE.UU. y Puerto Rico! El peregrinaje continúa…

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